jump to navigation

Alternativas al iPod 12 septiembre 2007

Posted by Jesús in General, Música.
2 comments

Hasta hace unos días he sido un orgulloso poseedor de un iPod Nano de 2GB. Lo de “hasta hace unos días” viene tanto de que me acabo de comprar otro reproductor, como de que, últimamente, ya no estaba tan orgulloso… Veamos, el iPod es un gran producto, y hay que reconocerle muchas cualidades, a saber:

  • Gran calidad de audio. Nada que ver con los típicos reproductores chinorris.
  • Interfaz de usuario sencillamente perfecto. No sólo la rueda y los botones son una forma extremadamente sencilla y potente de navegar por los menús, sino que éstos están también diseñados con mucho criterio. Como suele pasar, Apple se curra los temas de usabilidad.
  • Por qué no decirlo, es una monada :-).

Ahora bien, no todo el monte es orégano, y con el tiempo he ido dándome cuenta de que también tiene unos cuantos problemas muy importantes:

  • La conexión con el PC es mediante un cable propietario. Esto podría parecer una chorrada, total viene el cable de regalo, pero es un coñazo si, por ejemplo, te quedas sin batería en el camino de casa al trabajo, y no puedes recargar porque te falta el cable. O un compi te pasa una canción y no se la puedes meter hasta llegar a casa.
  • Lo mismo vale para el software. Toda la música que se le quiera meter tiene que pasar por el inefable iTunes, que la almacena en un oscuro y críptico formato. Aparte de las cualidades que pueda tener este programa (que sinceramente no se las veo, pero bueno), esto quita mucha flexibilidad a la hora de cargar música, por no hablar de los problemas que tenemos la gente que usamos otros sistemas operativos donde no hay un iTunes.
  • Un iPod es bastante caro. Realmente no mucho más, si comparamos con otros aparatos de similares características, pero sí son algo más caros.

Así las cosas, y teniendo en cuenta que hace tiempo que los 2 GB de mi iPod Nano se me habían quedado cortos, me puse a investigar el mercado. Como los problemas con mi iPod me tocaban bastante la fibra, estaba abierto a otras marcas, pero con ciertos requisitos mínimos:

  • 8 GB de capacidad (elección puramente personal, es el tamaño que me va bien para mi colección de música)
  • Calidad de audio por lo menos igual que el iPod
  • Conexión estándar por cable USB
  • Nada de softwares propietarios para cargar música, simplemente conectar como si fuera una memoria USB y copiar los ficheros

Estos tres requisitos ya descartaban al iPod, pero también (sobre todo el tema de la calidad) al 90% de marcas chinorris en el mercado tipo Inovix, Blu-Sens y cosas así, aunque también a otras marcas más reputadas tipo Creative. Aún así, no todo estaba perdido, y después de investigar un poco encontré unas cuantas alternativas:

Cowon iAudio 7

Cowon iAudio 7Cowon es una marca coreana que siempre se ha caracterizado por hacer productos de gama más bien alta, tomándose muy en serio el tema de la calidad de sonido. En este caso, el iAudio 7 es un cacharro muy respetable que cumple todos mis requisitos: 8 GB de capacidad, conexión por mini-USB y la música se carga sin problemas como si fuera una memoria USB.

La principal ventaja respecto a un iPod Nano es la batería: 60 tremendas horas respecto a las 15-20 que da un iPod. Eso sí, el trasto es algo más grueso (como el doble), aunque teniendo en cuenta que el Nano parece casi papel de fumar, no es un problema.

En España es complicado encontrar el iAudio 7, lo más que he visto ha sido algún Cowon en El Corte Inglés, aunque del año de la castaña. Eso sí, en los USA cuesta unos 200$ la versión de 8 GB, por lo que aprovechando la tesitura dólar-euro y moviéndose un poco en eBays y cosas así, lo puedes conseguir por unos 150-170 eur fácil.

iRiver X20

iRiver X20Otra marca que tradicionalmente da buena calidad siempre ha sido iRiver, en este caso con el X20. Al igual que el Cowon, buena calidad de sonido, 8GB y conexión estándar. En este caso la duración de la batería es más normal, en la línea del Nano, pero como añadido interesante tenemos un slot para tarjetas mini-SD.

El interfaz también es más normalito y similar al Nano, ya que también es como una rueda, a diferencia del Cowon que tiene un interfaz algo extraño.

El precio de este es algo menor que el del Cowon, en torno a los 150 eur o menos si nos movemos bien.

Meizu M3
Meizu M3La gran sorpresa, ya que yo personalmente no había oído hablar en la vida de esta marca. Al principio era muy escéptico, ya que es una marca china y la web es bastante deplorable, por lo que me imaginaba que la calidad sería similar a otras marcas de por allí. Ahora bien, leyendo reviews resulta que Meizu es una marca de gama más bien alta y que siempre ha sacado productos de bastante calidad. De hecho, en una review habían desmontado un Meizu y resultó que componentes como la pantalla eran exactamente los mismos que en el iPod Nano (que al fin y al cabo también se fabrica por allí).

Como se ve en la imagen, el diseño es una fulminada del iPod Nano (de 1ª y 2ª generación, que el de 3ª generación es diferente), y tiene buena calidad de sonido, 8 GB e interfaz estándar. Lo mejor sin duda es el precio, ya que se puede conseguir por unos 100 euros.

Pues nada, esto es lo que he encontrado. Yo finalmente me he comprado el Cowon, más que nada porque lo de las 60h de batería me atrajo bastante. Justo me acaba de llegar y apenas lo he usado, pero de momento tiene buena pinta…

Anuncios

Comprar música en Internet 21 septiembre 2006

Posted by Jesús in Música.
add a comment

Hace ya tiempo que venía buscando alguna tienda por Internet donde poder comprar música (CDs con su disco y su cajita, no canciones en MP3, que de esas hay como churros). Las razones son dos: una, que viendo los precios que hay en el extranjero paso de que me cobren el doble si compro aquí; y otra, que no tengo intención de financiar a una industria y a según qué mafias que, al comprar CDs vírgenes, me cobran un tributo “por lo que pueda hacer”.

Después de buscar un poco, descartando unas por los gastos de envío (p. ej. Amazon) y otras porque los precios son parecidos a los de aquí, me he quedado con dos tiendas: CD Wow! y CD Universe. En el caso de CD Wow!, no hay gastos de envío, y los precios son bastante económicos. Además, al estar en Gran Bretaña, los envíos tardan menos y no hay problemas de aduanas como sí puede haber si se compra fuera de la UE (aunque para estas cantidades no suele pasar nada). El problema es que tal vez el catálogo de discos no es tan completo como en otras tiendas, pero es mi primera opción a la hora de buscar un CD. CD Universe, por el contrario, está en Estados Unidos, y ésta sí que tiene gastos de envío, además de los variables (un fijo más un pico más por cada disco). De todas formas, son sensiblemente inferiores a los de Amazon, y unido a que tienen buenos precios y un buen catálogo, hace que sea rentable, sobre todo si se compra más de un disco.

Yo he hecho pedidos a ambas, y no he tenido problemas. Lógicamente, tardan más los pedidos de CD Universe que los de CD Wow!, y además, en esta última, si se pide más de un disco llegan de uno en uno en diferentes paquetes, lo cual está bien porque caben en cualquier buzón. En cualquier caso, recomiendo las dos.

“Ode to Ochrasy”, nuevo disco de Mando Diao 5 septiembre 2006

Posted by Jesús in Música.
2 comments

Justo este lunes ha salido a la venta el último disco de Mando Diao, “Ode to Ochrasy”. Lo cuento aquí porque es una banda muy poco conocida por estos lares, y creo que realmente vale la pena, hacía mucho que no escuchaba discos en los que 12 canciones de 15 fuesen auténticos temazos.

Mando Diao es un cuarteto sueco, con un estilo de música rockero y un tanto retro. Sin ser un experto en música, diría que vienen a ser algo así como los Beatles, pero recién levantados y de mala leche. Hasta ahora tenían dos discos publicados: “Bring ‘em in” y “Hurricane Bar”, absolutamente imprescindibles. A diferencia de la mayoría de discos, que por cada canción buena tienes 3 o 4 de relleno, en este caso es al revés, rara es la canción que no es aprovechable. En realidad, hay tanto donde escoger que no sabría recomendar un par de canciones, pero bueno, digamos que para empezar “Sheepdog”, “Mr Moon” y “Motown Blood” del primer disco, y “All my senses”, “Kingdom & Glory” y “You can’t steal my love” son francamente recomendables, aunque hay mucho más. Además, tuve la oportunidad de ir al concierto que hicieron aquí en Mallorca hace unos meses, y tienen un directo espectacular.

De “Ode to Ochrasy” aún no he escuchado casi nada, lo tengo recién bajado del aMule y apenas he escuchado el primer single, “Long before rock’n’roll”, que no pinta nada mal y apunta a que el nuevo disco esté a la altura de los otros dos. En fin, que me parece un grupo fantástico e injustamente desconocido.

Y sí, me he bajado el disco, qué pasa. Curiosamente, y a pesar de tanto agorero que se queja del terrible daño que está haciendo Internet a la música, de no haber sido por las redes P2P no sabría nada de Mando Diao: personalmente los descubrí en una entrevista en una de estas revistas gratuitas. Curiosamente, en la entrevista los propios integrantes de Mando Diao se ponían al nivel de los Rolling Stones, si no superiores (modestos que son los chicos). Me hizo gracia y me bajé un par de canciones, y a partir de ahí me acabé bajando la discografía completa. Luego me compré los dos discos que tienen publicados (y seguramente caerá el tercero), y acabé en el concierto que hicieron por aquí. Vamos, que así a lo tonto he invertido una pasta considerable, o sea que no me vengan con cuentos.

Normalizar el volumen de los mp3 con mp3gain 4 septiembre 2006

Posted by Jesús in Música.
5 comments

¿Harto de que cada canción en mp3 tenga un volumen diferente y haya que estar todo el rato dale que te pego con la ruedecilla de los altavoces? No hay problema, con mp3gain es muy fácil arreglarlo.

Lo que hace este pequeño programa es analizar cada canción, detectar su volumen y normalizarlo para que el promedio sea exactamente de 89.5dB (no sé de dónde sale este numerito, pero seguro que alguna mente sesuda ha deducido que es el más apropiado :-)). De esta manera, toda nuestra colección sonará al mismo volumen. Además, el proceso es no destructivo, por lo que siempre se puede deshacer si no nos gusta.

Para normalizar una serie de ficheros mp3, basta con ejecutar:

mp3gain -r -k -m 5 *.mp3

El -m 5 es porque, personalmente, encuentro que el volumen normalizado de mp3gain es un poco bajo, por lo que con -m le digo que lo aumente un poco (en 5… vaya usted a saber qué unidades, la verdad es que lo he sacado por prueba y error). El -k le dice a mp3gain que no clipee el audio al subir/bajar el volumen si el fichero está ya cerca de los límites, y el -r es para que haga los cambios en los ficheros en vez de sólo mostrarlos por pantalla.

¿Que nuestra colección de música tiene muchos subdirectorios? Afortunadamente eso no supone ningún problema en una consola linux, por lo que simplemente haciendo:

find /directorio -iname "*.mp3" -exec mp3gain -r -k -m 5 {} \\;

ya está solucionado. Si además añadimos esto a un cron periódico, pongamos que cada semana, nos aseguramos de que nuestra colección estará siempre normalizada, aunque de vez en cuando añadamos nuevas canciones.